Ruta de la seda - 2012

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Domingo. Bishkek

Llegamos a Bishkek a las 3 de la manana despues de un vuelo de 4 horas y media desde Estamboul. Y ahi Sasha nos dio la bienvenida y a las 4 estabamos en la cama de una habitacion gigantesca. Nos levantamos a las 11 para una charla con Amanda – nuestra guia de Wild Frontiers – a las 11 y media. Una hora mas tarde nuestro grupo – de 12 personas: 4 parejas y 4 solos- salimos a ver Bishkek. Comenzamos con una comida buena en un restaurante de madera – ensalada, un poco de pollo y fruta, con te durante toda la comida. Entonces anduvimos por la plaza principal con su estatua de Manas, vimos los soldatos con paseos ridiculosos, y pasamos una hora en el museo, construido en 1987 pero de estilo de los tiempos 1930. Habia un piso interesante con telas, fieltro y bordadas , y fotos antiguas de la vida de los inhabitantes de Kyrgystan.  Despues anduvimos por el parque y visitamos la bazaar Osh  donde vimos tantos frutos secos. Tambien vimos la seccion de carnes – que horror! Continuamos por una seccion de ropa y souvenirs. Creia que preferia ir de compras en Espana!  Por la noche Amanda nos introdujio al vodka – la bebida nacional. Otra comida buena, con te, ensalada, carne de oveja y postre.

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La habitacion enorme y
el bano de la pension Demi
La plaza principal
y del otro lado
Restaurante donde almorzamos
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Estatuas en el parque
El ejercito
Manas
Frutos secos
Los traseros de Terry & David
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Amanda y Chris con mujeres
Seleccion de arroz
El bazaar impresionante
Pan recien hecho
Un brindis de vodka

LunesBishkek hasta Son Kul

Salimos del hotel a las nueve, seguimos el rio Chui, la frontera entre Kyrgystan y Kazakastan,  y llegamos al tour Burano a las once despues de parar en una tienda de ropa exterior y en un supermercado. El tour era el residuo de un pueblo musulman. Comimos en una casa de un campesino, en su sala donde nuestra mesa occupaba todo el espacio. Entonces un viaje de 6 horas, con una parada en Tochor en una tienda de fieltro y muchas paradas para confort!, hasta Son Kul, un lago glacial a 3100 metros. Ahi nos quedamos con la familia de Noorgul – habia 4 yurtas para nuestro grupo, y David y yo compartimos una con Marie-Christine y Martin.  Los aseos eran fatales! Comimos en otra yurta.

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Martin con el tour Burano
Algunos subieron el tour
Tombas antiguas
La entrada al tour
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La mesa del campesino
con su bano
El jardin del campesino
Una tienda de fieltra
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Una vista hasta el lago
y otra con los "long drops"
Nuestra yurta compartida con
Martin y MC - nuestro espacio
boys-yurt comedor terry paisaje
y los Boyzz protegiendola
Comiendo en una yurta
Terry en los banos
Los yak cerca de Son Kul

Martes. Son Kul

No dormi muy buen y nosotros dos teniamos dolor de cabeza- mal de alturas. Desayunamos con crepes y crema riquisimas y con pan hecho en una sarten en la yurta. Vimos  a los 5 de nuestro grupo comenzando su viaje de caballo y nosotros otros anduvimos. No demasiado lejos para David y para yo – yo estaba cansada y tenia problemas de respirar. Dimos un paseo al lado del lago – menos vigorosa que las montanas -, charlamos con Trish y Peter y nos relajamos en nuestra yurta cuando habia algunas gotas de lluvia. Despues de almorzar hicimos una siesta antes de mirar juegos de caballo: 1. Con 5 jovenes en cado equipo, de coger una “oveja” del suelo y llevarla hasta otro lugar mientras el otro equipo hacia todo lo posible para capturarla. 2. un juego de lucha entre 2 jovenes sentados sobre sus caballos. 3. un concurso de velocidad entre una joven y un joven con un beso si el joven llegaba a capturarla. Por fin habia un juego de tira y afloja con una cuerda. Estes jovenes eran muy machos. Entonces miramos los duenos construyendo  una yurta, con nuestra ayuda!. Este duro al menos una hora y era muy interesante. Dos otros grupos, de 4 y 6 personas, llegaron y sentimos nuestro espacio invadido. Una cena rapida.

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Los jinetes de campamento
antes de comenzar los juegos
con sus espectadoras
Una lucha
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La joven del campamento
Juego de tira y afloja
Triunfo para nuestro equipo
Los equipos de jinetes
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los primeros minutos de
erigir una yurta con mucha
asistencia y obstruccion
de Sasha y de los clientes
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Casi terminada y los duenos,
la familia de Noorgul
Por la noche no habia luz pero
valia la pena - Rhiannon,Sasha

Miercoles. Son Kul hasta Tash Rabat

Salimos a las 9. Descendimos un puerto de montana increible. Paramos para un paseo de 15 minutos y el autobus nos cogio mas abajo. Habia zigzags fantasticos. Seguimos una ruta de tierra hacia un pueblo cerca de Naryn, donde compramos tomates, pepinos, pan y fruta para un picnic. A media distancia de otro puerto de montana paramos al lado de un arroyo para comer – encontramos el unico arbol para eso. Subimos otro puerto de montana, de 3600 metros, antes de descender al valle, la region  de Tien Shen. Tash Rabat estaba a 15 kms de esta ruta por una ruta sin salida.  Nos quedamos para 2 noches en las yurtas de Jergal y su familia al frente del caravanserai de Tash Rabat. Otra vez compartimos una yurta con M.C  y Martin: muy acogedora excepto las moscas en el techo! Pero los aseos eran meyores! Exploramos el caravanserai antes de cenar a las siete. Habia un comedor bonito con fuego, donde pudimos quedarnos despues de comer. Una cena buena con muchas verduras

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Vistas desde el autobus
Una parada para andar
Algunos metros de la ruta
y muchos zigzags
Sasha, Amanda y sus compras
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El mercado cerca de Naryn
Marie-Christine y los otros
mirando el valle
Chris y Russell con el picnic
y el resto del grupo
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Habia mas de doce aguilas
ahi solamente una
El camello a Tash Rabat
Nuestra yurta en el fondo
Como lavar en Tash Rabat

Jueves. Tash Rabat

Un dia para recordar, o para olvidar! Despues de desayunar, de semolina de avena, 8 de nosotros hicimos un viaje a caballo de 8 horas. Despues de mucha anxiedad, me acostumbre al caballo un poco y llegamos a la cima despues de subir un pedregal. Habia vistas extraordinarias toda la distancia de este viaje, la ruta de los mercadores de seda y de otras cosas exoticas del siglo 13. A la cima, con vistas sobre un lago y las montanas de China, habia un viento helador y nos sentamos contre una roca  y intentamos calentarnos. Comimos chocolate y frutos  secos para sobrevivir. Nevo durante nuestra visita. El descenso fue dificil – al decir el menos. Despues de casi dos horas de agonia, de calambres, de dolor intenso de las rodillas, de lagrimas, de pensamientos dolorosos, paramos para almorzar. Me tuvieron que bajar y entonces me desplome sobre la hierba. Tricia me dio un massaje en las piernas. Despues de almorzar, dos horas mas de agonia pero un poco menos porque habia menos inclinacion. Desmonte- con mucha ayuda!. David me ayudo a marchar durante 10 minutos y entonces tomamos te en el comedor. Los otros 4 y Sasha habian intentado ir a pie a la cima, pero solo Martin y M.C. habian tenido exito. Amanda estaba ansiosa porque nunca antes habia permitido a dos clientes de ir ahi solo. Tambien ella habia tenido ansiedad de si yo podia continuar con el caballo. Entonces otra comida

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Antes la aventura
y en ruta
A la cima - hacia frio
Amanda .el dueno de caballos
Marijke, Lisa y su David
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Los caballos a la cima
La vista del lago y China
Tiempo para remontar!
Yoga durante el picnic
Rhiannon, no lejos de la yurta!
caballos aravanserai caravanserai comida camel
el rio para atravesar
La caravanserai
y dentro
El comedor acogedor
y el camello por su ventana

Una redaccion/historia de David sobre este dia:

Estoy casado desde hace muchos anos y durante todos estos anos mi mujer monto a caballo unicamente una vez - hace treinta anos en Francia. Este dia en Francia dijo que jamas andaria a caballo. Y durante los proximos siguiente anos no habia roto su promesa hasta este dia en nuestras vacaciones en Asia Central. Por lo tanto me sorprendio cuando decidio viajar con los otros para dar una vuelta a caballo - un paseo a caballo de ocho horas, un paseo a caballo en las montanas altas de unos 4000 de metros de altitud, un paseo que necesitaria escalar cuestas dificiles y empinadas. Pero no es mi posicion en la vida para discutir con mi mujer de muchos anos!: ella es una mujer de suficiente anos para decidir si se puede o no montar a caballo. La manana de nuestra vuelta a caballo era muy ensoleada pero, a causa de altitud, no hacia calor. Primero pense que mi mujer habia encontrada un pasatiempo nuevo: con solo un pocito de dificultad, monto a caballo como un vaquero o, mas correctamente, como una vaquera. Despues el caballo, y creia que fue el caballo y no fue mi mujer, empezo a subir. Primero cruzamos un rio y entonces un valle poco empinado. Despues colinas ondulantes. Por fin las montanas, empinadas con una capa grande de pedregal, de piedras de todos tamanos.. El ascenso era de unos siete cientos de metros. Por suerte el caballo no tenia miedo y llego a la cima del puerto de montana sin problemas y sin la necesidad de ayuda de mi mujer. Alli hacia mucho frio, vistas maravillosas y un viento helado. Yo no deje a tremblar hasta cinco horas mas tarde! Si el ascenso era una aventura, el descenso era una pesadilla. Del caballo mio aperecia como un precipicio - mas facil dar las decisiones hasta el caballo y esperar y rezar. Cuatro horas mas tarde llegamos a nuestras yurtas. Mi mujer necesito cuatro personas para desmontar - pero yo estaba demasiado cansado y demasiado agarrotado parar tomar esta foto!. Ahora no estoy seguro si mi mujer quiere ser una vaquera o no..

Viernes. Tash Rabat hasta Kashgar

Salimos de este paradiso – excepto los caballos – a las 8 y media y condujimos hasta el puerto de montana Torugart. Habia muchos controles antes de salir de Kyrgystan. Llegamos a la frontera con China a media dia, pero nuestro autobus chino no habia llegado ahi – tuvimos que esperar una hora. Durante este tiempo tuvimos un picnic con un viento helado. Dijimos adios a Sasha y cruzamos la frontera con nuestro equipaje. Tuvimos que conducir en el nuevo autobus mas de 50 kms antes de encontrar la adouana china. Ahi tuvimos que salir con nuestro equipaje que tenia que sufrir una inspecion a rayos equis. Afortunadamente no habia cola. Solo dos personas tuvieron que vaciar sus bolsas de mano. El conductor del autobus era un maniaco con su klaxon. Llegamos al hotel Jambal  en Kashgar, un poco antes de las 6 para salir de nuevo a las siete y media – hubieramos esperado mas tiempo para la ducha tan querida y para organizar los contenidos de nuestro equipaje. El hotel no tenia bien mantenimiento, pero era de lujo en comparacion con el camping! Condujimos a la lavanderia china con nuestra ropa sucia y entonces anduvimos a un restaurante chino en el antiguo edificio del consulado britanico, este foncionando entre 1908 y 1954. Nuestra mesa reservada al exterior estaba ocupada – Amanda no estaba contenta. Pero despues de 15 minutos prepararon otra mesa. El edificio de atras y en su interior era muy interesante, pero sufri de abandono. La comida era buena – muchas verduras. Tambien vimos el antiguo café del consulado britanico.

Sabado. En Kashgar.

puerto de montana consulate inside cons. kash1 kash2  
Vista del puerto de los caballos
El antiguo consulado britanico
con su interior
La estatua que sobrevivio
en una plaza grande de Kashgar  
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La mezquita al lado de la tomba de Aba Khoja y de la concubina
fragante - quizas!
Prohibido de sacar fotos!
y el cemeterio al lado
 
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un paseo a camello?
Habia ropa y sombreros para
prueba
Vistas sobre el casco viejo - de
la noria grande de Kashgar
 

Desayunamos en el hotel – una comida china. Salimos en autobus a ver la estatua de Chairman Mao – quizas la unica superviviente en China. No era permitido tomar fotos con el ejercito  o con la policia, y habia muchos de estos. Kashgar es la capital de la provincia de Xinjiang, la provincia de los Uighurs, pero hoy en dia habia tambien muchos chinos Han y estos son los jefes. Estabamos ahi en el tiempo de Ramadan – y la mayoria de los Uighurs son musulmanes  - asi que ayunan entre amanecer y atardecer. Visitamos, a unos kilometros del centro, la tomba de Aba Khoja, un senor de Sufism,  que murio en 1693. Tambien habia la tomba de 1788 de la concubina fragrante y  el carro en donde su baule viajo  de Beijing de regreso a Kashgar – esa historia mas mito que hecho!.  Seguimos hasta el barrio antiguo y la mezquita la mas grande de China, Id Kah. Entramos en  las calles del bazaar, un lugar muy interesante con muchos artisanos fabricando cosas de cobre y de aluminio, cosas de madera, instrumentos musicales, cajas circulares para dimsum y cuchillos. Visitamos una galleria de pinturas. Tambien habia muchos vendedores de frutas, huevos, carne, etc. Entramos en un sotano de alfombras y piedras donde bebimos café: la primera tasa de las vacaciones, mientras 2 personas comprarian pulseras y una estatua de una rana. Almorzamos en un restaurante uighur - desafortunadmente en una sala privada,  porque habia mucho ambiente en el restaurante principal. Pero la comida era riquisima – con brochetas de cordero. Por la tarde 8 de nosotros hicimos un viaje en una noria: habia vistas maravilosas sobre el casco viejo. Despues de una hora de relajacion en el hotel David y yo anduvimos de nuevo en  las calles del bazaar. Pues a las seis y media anduvimos con Mareeka hasta John’s Café donde  comi cerdo agridulce, un favorito de los anos en la universidad, pero estaba decepcionada. Pero no me preocupaba – estaba contenta con la noche. David descargo el Times y el Economist en su Ipad.

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Trabajos de madera,
trabajos de metal
una maquina china de coser
Quien quiere carne??
Un horno para pan fresco
kas11 kas6 kas7 kas8 pan
trabajos de cobre
una casa distinta
y otra
y otra derelicta
Que fresco el pan!
kas9 kas10 lunch-kashgar kasg chris-kebab
Instrumentos musicales hechos
en las tiendas
el restaurante uighur y fotos de
nueve de nosotros
y Chris fuera del restaurante
Idkah mezquita plaza kash12 knives
La mezquita Id Kah
y su interior
     

Domingo. Kashgar

Desayunamos en la habitacion y anduvimos a John’s Café a las 9 para ir con el grupo al mercado de animales, a algunos kilometros del centro de Kashgar. Ahi habia vacas, burros, credos, ovejas, cabras y algunos caballos. Pues regresamos y anduvimos por el casco viejo. Almorzamos en una casa local, con una mesa baja, sentados sobre el suelo. Tambien habia una bailarina y algunos de nosotros la acompanamos! Entonces anduvimos hasta el bazaar cubierto: eso era demasiado grande y ruidoso para mi. Rhiannon se perdio. Recogimos nuestra ropa limpia. Comimos pato de Peking- muy bueno – en el restaurante de mismo nombre. Pues una visita para un massaje de los pies – pero el lugar era sordido y David y yo salimos. Una decision buena porque Rhiannon recibio huellas de quemadura.

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ani5 ani6 ani7 kasi bazar
         
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Lunes. Kashgar hasta Lenin Camp

Salimos de Kashgar a las 6 y viajamos hasta la frontera entre China y Kyrgystan al puerto de montana de Irkushtan. Desayunamos despues de 2 horas en el autobus. La ruta era fatal, el paisaje salvaje y magnifico. La sala de adouana, a 160 kilometros de la frontera, era muy moderna pero con banos terribles. Los oficiales tenian placer a hacer esperar los extranjeros. Habia luces increibles fuera. Finalmente logramos a la frontera de Kyrgystan despues de un paseo de 150 metros : los oficiales ahi  eran mas amables  pero los banos los peores de las vacaciones! A las dos y media encontramos Olga, nuestra nueva representante locale. Ella era una rusa pero de nacionalidad Kyrgy – muy autoritaria pero de verdad muy simpatica.  Recibimos  la segunda fiambrera del dia. El  conductor de nuestro minibus tenia setenta y nueve anos! Paramos en Sary Tash para una parada  de confort y estabamos contentos de seguir adelante hasta el campamento base de Lenin: los otros grupos anteriores se habian  quedados por la noche ahi  en eso pueblo casi abandonado! Esperabamos llegar al  Lenin antes de atardecer, pero nuestros dos minibuses  se quedo atascado en el lomo. Despues de algunos  esfuerzos para liberarlos, un 4x4  remolco uno,  pero, unos minutos mas tarde, el otro estaba de nuevo  inmovil.  Habia un poco de  lluvia  y esperamos fuera para un rescate – un minibus 4x4 del campamento. Cenamos a las 8.30 – la comida un poco fria pero muy  bien recibida!. Nuestra equipaje estaba cerca de las tiendas de campana una media hora mas tarde. Tuvimos nuestra propia tienda con una nueva bolsa de dormir – pero no dormi bien. El campamento de Lenin estaba a 3600 metros

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La ruta a conseguir,
dejando Kashgar y su gente
y conduciendo por
una ruta fatal hasta
la adouana china. - ssh!
turn-off dirt-track stuck len0 boys
El puente despues de Sary Tash
para los 18 kms hasta Lenin
pero no era facil, habia lomo!
Terry tenia frio! . .. . . . y bolsas de dormir nuevas para los ositos

Martes.. El Campamento de Lenin hasta Osh

 Una manana esplendida. Habia vistas despejadas sobre la cima de la montana Lenin – de 7200 metros de altura. Sacamos fotos de los ositos. Nos sentamos en el sol bebiendo te. Despues de desayunar, hicimos las maletas y anduvimos hasta un memorial de  mas de 40 escaladores muertos en una avalancha. Entonces nos retrasamos por la busqueda de las gafas de Tricia. Condujimos una vez mas a Sary Tash donde almorzamos, sentados en el suelo. Estaba contenta de no habernos quedado ahi.    Entonces condujimos hasta Osh – con una velocidad peligrosa que no nos impresiono. Nos paramos en el museo – pobre – y la mayoria anduvieron hasta la cima de una colina. Despues de eso, no habia suficiente  tiempo para visitar el famoso bazar de Osh! . Nos quedamos en un hotel pero cenamos en la casa de Iman Jan – la comida y el y el ambiente buenos.

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Los banos por la manana
con vistas esplendidas
de la montana de Lenin
y una tasa de te antes de
desayunar- Rhiannon
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Los ositos andaron con Chris
para fotos de ellos con las
montanas y con David & Chris
y con Amanda y Olga
Otros prepararon para escalar
len8 len11 len5 len6 MC-amigas
o simplemente para andar hasta
un monumento de muertos.
Mientras nuestros conductores
lavaban sus vehiculos en el rio
y M.C tenia amigas.
driver   osh-cave   osh-cena
         

Miercoles Un dia interesante viajando de Osh hasta Kokand

Despues de una hora  atraversamos la frontera para entrar en Uzbekistan. Otro guia, no bien organizado. Viajamos por el valle de Ferghana – el valle de oro, muy fertil debido  a las montanas de Tien Shan  y el rio Syrdaryn.  Pasamos por Andijan – el pueblo de Babur. Almorzamos en el hotel Asia en Ferghana – tuvimos que esperar una hora para la mesa.  Anduvimos por el parque  hasta el museo, donde habia una exposicion de  cosas rusas de la Segunda Guerra mondial. Pasamos por Azaikay donde los coches Daewoo y Chevrolet son producidos. Entonces una parada a Margilan donde habia una fabrica  privada pequena de seda – muy interesante debido a que mi 2xtatara tio, Albert Parchment, era un  tejedor britanico famoso de seda en los anos 1890-1932. Paramos a Rishtun para ver ceramica en  la casa de Rustan  Usmanov. Antes  el derrombe de la union sovietica habia una fabrica con 2000  empleados en el pueblo. Todo el mundo en el grupo hizo compras ahi.  Continuamos  hasta Kokand donde cenamos en un restaurante bueno, bebimos nuestras dos botellas de Merlot, compradas con nuestro dinero chino en  la frontera china. Entonces anduvimos  al hotel Khan donde tuvimos una habitacion

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La fabrica en Rishtun donde habia ceramica marivillosa- compre un cuenco para Hazel & dos muy pequenos para nosotros
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Jueves el 9 augusto. Kokand hasta Khujand, la segunda ciudad de Tajikistan.

Visitamos  el cemeterio/mauseleo donde Russell recibio un masaje para quitarle los malos espiritus. Entonces entramos en el palacio del Khan. Cuando los rusos invadieron el pais en 1917, fue utilizado como edificio de administracion. Habia  vigas extraordinarias. Continuamos hasta la frontera  con Tajikistan– otra perdido de 3 horas. Todas las maletas fueron abiertas excepto las mias – debido a mi baston??. Nuestro nuevo transporte era 2  pequenos furgones y un jeep – habia  descontento!  El nuevo guia era un professor de ingles, quien hablaba como un robot. Paramos para un picnic en un  huerto – lugar bonito pero comida mala. Llegamos a Khujand [otra vez Khodjent] a las cinco y salimos  a escuchar nuestro robot en el sol con temperaturas altas. Visitamos  la mezquita  y entonces el bazar. Seguimos hasta  una casa privada – muy sencilla, nuestra habitacion  contenia una tabla de planchar y habia una puerta de cristal sin cortinas. Algunos de nosotros condujimos hasta un lago para nadar. Amanda y Rhiannon disfrutaron de un tobogan acuatico mientras  los mosquitos nos picaban!. La cena  sobre el suelo era interesante.

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Russell recibiendo un masaje
La entrada Dakhma-I-Shokhon
tumba con las masajistas fuera.
Algunas tumbas en
el mauseleo de Kokand
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y el guia con Trish.
El palacio del Khan 1870
 
y su interior
y un patio dentro.
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Comimos pollo y fritos frios!
Martin, M.C. y Amanda
y otros relajando
Khujand: su estatua de guerra
y su mezquita grande
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Khujand: la casa individuo con
sus dos mesas donde comer
Chris y Rhiannon- Khujand
El Museo de Khujand
y una estatua dentro

Viernes. Khujand hasta Sarytag

Una noche de calor.  A las 6 me duche y me seque con mi toallita – no habia una toalla en la lista de cosas para traer! Desayunamos a las 7 y entonces fuimos informado que no ibamos a salir antes de las 9!. Visitamos un museo aburrido –  cuyo guia era una mujer  autoritaria. Entonces entramos en un supermercado – compramos bebidas de café frio. La proxima parada fue Istarvashan, famosa por sus cuchillos. Tambien visitamos la mezquita, donde habia hombres listos para orar.  Conseguimos  por una ruta de tierra  sobre un puerto de montana dramatico: construian un tunel y en septiembre  este puerto de montana no sera  necesario. Paramos al fondo. Entonces hasta el lago de Iskanderk y, un poco mas lejos, el pueblo de Sarytag, donde la casa del jefe contenia 3 habitaciones para nosotros: compartimos una con Marie-Christine y Martin; Amanda, Rhiannon y Marijke  compartieron otra en otra casa. Una cena en nuestra casa con los 3 conductores y mucho vodka.

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los cuchillos de Istarvashan
cas3 lunch pass camion pass2
descent jeep chai sarytag
   
Las obras del tunel nuevo
Una parada para confort!
 

Sabado. Sarytag

 Despues de desayunar sin prisas, anduvimos 9 km  hasta el lago,  supuestamente casi todo  cuesta abajo. Pasamos por una mina de  cobre/ estano abandonada- los habitantes del pueblo esperaban que la mina iba a  volver a abrir. Habia muchos mosquitos  alrededor del punto de reunion,  la finca del presidente. Entonces habia 2 km hasta el lugar de picnic, tambien lleno de mosquitos.  Me quede debajo de mi anorak para proteccion. Entonces condujimos alrededor del lago y comenzamos un paseo hasta una cascada:  un poco dificil para mi y no valia la pena. Regresamos para te y leimos- yo el libro, el Bebe de la Revolucion, de Rhiannon, escrito por Saffia Farr sobre Kyrgystan.

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        David y Terry me esperaban
lago M-C moscas pic1 mosca2
 

Marie-Christine cerca del lago

y nosotros
en el lugar del picnic
con mas sol
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y sobre la cascada
despues de un paseo dificil
   

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La vista sobre Sarytag
   

Domingo. Sarytag hasta Dushanbe

Dormi muy mal – dolor de las rodillas – pero tome un Voltarol despues de desayunar. Salimos a las nueve. Un paseo con disniveles hasta la carretera principal. Habia un paisaje fantastico hasta el tunel, Istiqual,  construido por los Iranis hace 7 anos, 6 kms sin luz , hoy en dia lleno de agua, sin  asfalto y lleno de baches!. Su otro nom es “el tunel de la muerte”! En un punto habia un callejon sin salida durante 20 minutos – algunos de nosotros teniamos miedo, con el pensamiento de monoxido de carbon. Otros de nuestro grupo pensaban este viaje era una aventura!.

The tunnel is currently filled with water, car exhaust, and broken-down construction equipment. The road surface itself contains potholes large enough to break an axle. A solitary fan in the middle tries to move some air, but the exhaust is so thick you can only see mere feet in front of the vehicle. A breakdown in the tunnel could easily result in serious illness or death from carbon monoxide poisoning. As of May, 2014 the tunnel was still unfinished and the Iranian government and Tajik government had signed an agreement to complete the project by late March, 2015. Wikipedia 2015

Finalmente salimos del tunel y bajamos  el canon hasta una chaikana donde almorzamos - ensalada y pollo. Vimos a muchas casas ricas con piscinas toda la distancia del rio. Por la entrada del capital, Dushanbe, habia muros  cubiertos de murales de azulejos. Nos quedamos en un gran hotel ruso. Nos duchamos antes de  explorar la ciudad por  2 horas y media.. Habia un gran parque con cascadas y muchos edificios impresionantes, calles grandes, alienadas con  plataneros, coches Mercedes y pocas mujeres. Paramos a otra plaza  con restaurantes para beber una cerveza barata. Cenamos en un Chaikana impresionante:  pure de patatas con kebabs de tenera

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El tunel de la muerte
   
Que alivio!
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Vistas en ruta para Dushanbe
el almuerzo de pollo
La bandera de Tajikistan
Edificios Dushanbe - una mezcla
de moderno y clasico
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Salimos del hotel ruso, Avesto,
una ventana del hotel
y su recepcion
   

Lunes. Dushanbe hasta Samarkand

Salimos a las ocho.  Habia 2 horas hasta la frontera de Uzbekistan. Entonces  esperas  interminables  en la adouana y, al final, un antiguo minibus pequeno, una guia que hablaba poco ingles,  y sin botellas de agua!. Amanda era como nosotros – poco contenta!  Salimos en nuestra carcel a la una y cuarto y paramos para comprar agua  y  pan y empanadas.  Desde las cuatro no pudimos encontrar otro pueblo para compras para cenar - - y todo el mundo se habia  quedado sin sus  raciones de emergencia!  Pero, finalemente logramos a Samarkand antes de las diez y el Malika Classic hotel era encantadora. Comimos en el  patio. Y fuimos a la cama contentos de nuevo!

Las ciudades de Samarcanda, Bujara y Jiva trazan un viaje por la epoca mas esplendorosa de Asia Central, cuando las caravanas que unian el mar de China con el Mediterraneo transportaban a la vez mercancias y conocimientos.

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Llegando a la frontera
 
un carro para ayudarnos
y otro carro para llevarnos!!
Una pausa para compras
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El paisaje -viajamos 8 horas
El patio del Malika Classico
con David mirandolo
y los ositos tambien
Su comedor
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Unas de las madrassas de
Samarcanda - habia muchas.
Una de las madrassas
en el Registan
El Rajistan
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El mercado - placas de marmol    
Despues del mercado de oro
 
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Martes. En Samarkand

 Un desayuno bueno antes de salir en un  autobus amarillo nuevo – que felicidad!. Visitamos

1.      Shah-I-Zinda. La tumba de Abbas del ano 676 en esa necropolis. Habia muchas otras tumbas, la mayoria de 1300-1400, el tiempo de Tamerlane. Se llamaba “la ciudad de los muertos” . Tambien habia un gran cemeterio detras – habia lapidas con fotos  grabados de los muertos, una con su auto y su moto. Tambien con sus medales

2.      La mezquita de Bibi  Khanum. Ahora no funcionaba como mezquita. Fue construida en 1400. Ahi vimos pinturas en detalle de Shepalov.

3.      El Bazar. Habia 2 partes de eso – una muy  espaciosa con  placas de marmol con mucho turron y la otra mas  barrata de lo normal

4.       Anduvimos por el Registan hasta el autobus.

5.      Almorzamos hamburguesas, 'lavache' - como un tortita - y pizza.

6.      El mauseleo de Guri Amir. Fue construido por el nieto de Tamerlane en 1404 y un ano mas tarde para Tamerlane el mismo. Habia una  camara grande con 8 tumbas.

7.      El Registan. Ahi habia tres  madrassas grandes: Ulugbek, Sher-Dor y Tilya Kan.

 Entonces regresamos al hotel. Comimos por la noche en el restaurante “La Ciudad”: una comida riquisima pero David estaba enfermo de repente -  la causa del almuerzo?!  De regreso paramos en el Registan, donde habia un tipo de  espectaculo de luz y sonido.

Miercoles. Samarkand hasta Bukhara

 Otro desayuno  perfecto. Salimos a las ocho y media  en otro  autobus diferente!. Supuestamente con  23 asientos pero mucho inferior a lo del martes y no habia suficiente espacio para las rodillas. David   aun estaba enfermo y no estaba contento. Mereeka tampoco.  Vimos algodon en los campos en ruta. Llegamos a Bukhara a la una y media y almorzamos en la 'Belle Italia' – pizza. Entonces hasta el hotel Sasha & Son. Una habitacion  agradable, pero Mareeka, sola, nos mostro  la suya y era dos veces el tamano de la nuestra!!. Nos relajamos hasta las 4 y media, y despues dimos un paseo con Marat, nuestro guia  desagradable, Amanda, Mereeka y Rhiannon. Entramos en una tienda de  marionetas donde el dueno nos mostro como  fabricarlas. Pues visitamos tiendas de alfombras, bordados, atriles de madera para Koranes,  cuchillos,…Terminamos, sin Marat, tomando te y 'halvas'. Y reservamos un masaje en un hamam por el dia siguente. Por la noche nos sentamos en el patio con galletas y cognac – pero David tambien estaba enfermo.

Jueves. Bukhara

David estaba sano- al fin!. Desayunamos en un comedor muy bonito y salimos como grupo de 9 a las ocho. Fuimos en autobus hasta el mauseleo de Samanid, considerado  como uno de los mayores edificios de Asia Centrale. Afortunadamente Genghis Khan no lo encontro[ para destruirlo]. Entonces anduvimos hasta la fuente de Chashma Ayub, descubierta por Job. Entramos en la mezquita de Bolio Hauz, con 40 columnos [20 de esos los reflejos] y vimos la Arca – la ciudad del emir.  Cerca de 3000 personas vivian ahi hasta 1920, cuando los rusos lo destruyeron  y el emir  huyo hasta Afghanistan. Hoy en dia hay restoraciones y no pudimos entrar. Tambien vimos el Zindan – la prision donde 2 britanicos   fueron  encarcelados antes de ser decapitados fuera del Registan en 1840. La proxima parada fue el  minarete de Kaylo, construido en 1127, y su mezquita y su madrasa – Mir I Arab. La mezquita podia acomodar 10000 personas. La madrasa, para  jovenes despues de 9 anos de educacion,  pagados por el estado, era una de las pocas que estaban todavia abiertas en Bukhara. Anduvimos por el mercado de oro y entonces entramos en una ‘fabrica’ de alfombras- Sabena. Aprendimos muchas cosas ahi – de seda, de seda artificial, de la lana, de camello o de camellito o de oveja, de los estilos de Bukhara, de Afghanistan, de Persia, el periodo de tiempo para hacerlas a mano. A David le gustaron las alfombras de seda pura con dos lados diferentes. Al fin era el tiempo para almorzar – ensaladas, sopa y pasteles en una sala privada, pero hacia demasiado calor!  Cambiamos dolares para mi visita al hamam – bano turco – antes de regresar al hotel para relajarnos. A las 4 salimos de nuevo. Fuimos a la tienda de alfombras de Sabena y miramos algunas alfombras de seda. Entonces elejimos una y David negocio con Sabena. Tambien recibimos un regalo, un Suzane, un mantel de seda. Regresamos al hotel y bebimos una cerveza. A las 6 fui con Amanda, Lisa y Rhiannon al Hamam, Bibi Oruko, del siglo XV. Una experiencia interesante. Entonces a  cenar, al lado de Labi Hauz - un lugar bonito pero comida regular.

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La entrada de la tienda
Quizas nuestra alfombra
y muchas otras a elegir
Otra alfombra de seda
Las empleadas en la esquina
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Sabina era buen vendedora;
los boys compraron una de ella
Los boys en la habitacion del
hotel Sasha & Son
y fuera de la habitacion
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Viernes . Bukhara hasta Khiva

Desayunamos a las seis y media pero el autobus no llego hasta pasadas las siete. Eraamos como sardinas aplastados para un viaje de 10 horas: solamente habia paradas para confort y unos 20 minutos para almorzar. Cruzamos el rio Oxus - pero no era permitido sacar fotos! Llegamos a las cinco a nuestra hotel Mehmonxon en Khiva, una antigua madrasa, cuyas 'celdas' eran muy confortables hoy en dia . Dimos un paseo y bebimos una cerveza antes de cenar  fuera en  un restaurante cerca.

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Sabado. Khiva, y entonces hasta Tashkent

En 1850 habia cerca de 200 estudiantes en  nuestra madrasa, pero se convertio en hotel en 1957. Los sovieticos habian cerrado casi todos los madrasas antes de esta fecha.  Hoy en dia hay 10 madrasas en Uzbekistan, 8 para ninos, 2 para ninas.  Despues de desayunar en otro edificio – tambien una antigua madrasa – hicimos un tour de Khiva con Marat: intente estar atenta y ser bien educada con el!

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1.      El minarete de Kalta Minor -  todavia no ha sido terminado!

2.       Entramos en el Zindan, pequeno y con fotos  antiguos de sus habitantes.

3.      Mukhammad Rakhinban Madrassa es el sitio del museo de historia. No habia un Khan desde 1873 cuando los rusos invadieron

4.      La mezquita Jama Mased   tiene 213 columnas, algunas de 1000  de antiguidad. Hoy es un monumento

5.      Paramos en un café atractivo para una pausa.

6.      Entramos en el Palacio de Tash Havli- el palacio de piedra. Fue construido entre 1832 y 1840 y en el patio solia haber una yurta. Continuamos hasta el Harem donde el Khan vivia, con  pequeno museo  de  la artesania

7.      Vimos el Puerto de los esclavos.

8.      Pasamos por algunos bazares en las calles.

9.      Entramos en el museo de  los artes aplicados

10.  Visitamos el mauseleo de Baklavan Mamud, un  hombre fuerte y un poeta. Ahi habia un Imam quien oraba con  pequenos grupos  de familias a cambio de dinero o comida.

11.  Nuestra ultima parada fue la madrassa de Yoqubba Xoja, fundado por un ingles  quien escribio el “Carpet Ride to Khiva” sobre sus experiencias. Hoy en dia  UNESCO soporta este artisano de alfombras.

Marat habia perdido su “acto”  bien antes  de las once y media cuando nos dio  tiempo libre para dos horas!. Nos sentamos en el patio del hotel. Almorzamos ensaladas buenas, sopa de calabaza y melon y sandia. Salimos del hotel a las dos. El autobus  nos dejo lejos de la puerta del aeropuerto pero sobrevivimos  y llegamos a Tashkent a las 6 despues de un vuelo de 2 horas en un avion  turbo   Comimos en el restaurante panoramico  del hotel y nos despedimos de todo el grupo. Entonces 3 horas de sueno antes de comenzar nuestro viaje de regreso a la una de la manana. Un vuelo hasta Estamboul, algunas horas de espera, y un vuelo hasta Valencia donde llegamos a las 2 de la tarde del domingo. 

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hotel desayuno hotel boys MC&M
        Marie Christine & Martin
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Terry on left
   
Martin
Amanda & Mereeka

 

Y entonces llegamos en Moraira y los ositos ya habian llegado, volando sobre su alfombra encantada

homeboys

Chris Grant